Qué es el Aloe vera y para qué sirve: Todas sus propiedades, contraindicaciones y efectos secundarios

Conocido popularmente como s√°bila, el aloe vera es uno de los s√ļper alimentos de mayor contenido terap√©utico natural conocido a nivel mundial. Sus usos milenarios por diversas culturas le han proporcionado una fama bien fundamentada, considerado por muchos como una sustancia milagrosa. Aunque se ha hablado mucho sobre sus cualidades, descubre a continuaci√≥n todos los aspectos referentes a esta planta y lo beneficiosa que puede llegar a ser.

aloe vera

Definición de Aloe vera

Es un arbusto suculento con hojas denticuladas en los bordes, las cuales pueden llegar a medir 1 metro de longitud, pertenecen a la familia de las xantoroe√°cea. Se cultiva en √°reas c√°lidas, terrenos arenosos, des√©rticos y √°ridos. Cuenta con infinidad de principios activos que funcionan a nivel medicinal para el organismo, y su espiga es usada para adornos. El nombre com√ļn es S√°bila, Aloe de Barbados o de Curazao. Aloe vera es su nombre cient√≠fico.

definición de aloe vera

Tipos de Aloe vera o S√°bila

Dentro del mundo de la s√°bila o aloe vera, se estima que existan m√°s de trescientas variedades y entre las cuales se pueden encontrar:

  • Aloe vera: Es la que se consigue con mayor frecuencia debido a que cuenta con excelentes beneficios para el organismo. Estas vegetaciones en estado joven se identifican por tener motas blanquecinas que se van atenuando con el paso del tiempo.
  • Aloe Saponaria: Esta compuestas por hojas gruesas de una longitud entre 18 y 20 cm de largo, y se identifica por tener tonos rojizos y azulados.
  • Aloe Aristata: Cuenta con hojas suculentas y dentadas de unos 25 cm de di√°metros en forma de roset√≥n procedentes de las regiones de √Āfrica.
  • Aloe Ciliaris: Son hojas puntiagudas de unos 25 cm de longitud y con flores colgantes en tonos rojizos con bordes amarillos.
  • Aloe Arborescens: Es un tipo de s√°bila, af√≠n al aloe vera pero usada en la jardiner√≠a por lo llamativo de las flores. Se emplea como tratamiento para las quemaduras.
tipos de aloe vera o s√°bila

Estas son solo algunos de los tipos de s√°bila empleados en la industria por el aprovechamiento de sus propiedades o como parte del cultivo en jardines.  Aunque hay infinidad de especies, son pocas las que cuentan con bondades terap√©uticas para la salud.

Historia del Aloe vera

La utilizaci√≥n del aloe vera gel se remonta a las civilizaciones Egipcias, Chinas y hebreas de la antig√ľedad. En esa √©poca, ya se estudiaban las particularidades √ļtiles para la piel. Tanto as√≠ que existen registros de que Cleopatra lo usaba como complemento de los cuidados faciales y corporales. Adem√°s, debido a la capacidad de alejar las bacterias y hongos, se le conoci√≥ como la planta de la inmortalidad y se empleaba en el embalsamamiento de los cad√°veres.

historia del aloe vera

Para la época de Alejandro Magno, su propiedad cicatrizante ya se había extendido y se usaba para limpiar las heridas. Por su parte, los asirios lo ingerían para tratar dolencias estomacales como la indigestión y los gases. Todo ello sin olvidar la connotación religiosa procedente de ciertas creencias místicas.

Composición nutricional del Aloe vera

Son m√ļltiples las investigaciones sobre el aloe vera gel que ha llevado a considerarlo un s√ļper alimento. Es casi imposible encontrar otra planta en la naturaleza con tantos beneficios y bondades como las que la s√°bila proporciona. De all√≠ que, su utilizaci√≥n se haya extendido a la industria, a la farmacia y a la cosm√©tica.

información nutricional del aloe vera

En la parte nutritiva el aloe vera cuenta con la siguiente composición:

  • Energ√≠a: En 100gr de corteza 91 calor√≠as. Por cada 100 gr de gel 175 calor√≠as.
  • Fibra alimentaria: 62 gr en 100 gr de corteza.
  • Carbohidratos: 11, 20 gramos.
  • Prote√≠nas: 6,33 gr.
  • L√≠pidos: 2,70 gr.

Otros elementos contenidos en el aloe vera que se consideran son:

Agua

Se estima que un 90% del vegetal está formado por agua y el resto por los compuestos sólidos. De allí, se entiende la rápida acción de la planta al ser consumida, ya que el agua funciona como transporte en la absorción de sustancias biológicas activas.

Amino√°cidos

El aloe vera aporta unos 19 amino√°cidos, entre los cuales se encuentran 7 que son esenciales para el organismo, ya que no son producidos naturalmente. Estos act√ļan en la formaci√≥n de pigmentos, hormonas, catalizadores neurotransmisores, anticuerpos, entre otros. Algunos de estos elementos frecuentemente apreciados son:

  • Arginina: Es indispensable para el metabolismo muscular, debido a que facilita la excreci√≥n del nitr√≥geno. Adem√°s, regenera los tejidos y contribuye a la eliminaci√≥n del amon√≠aco.
  • Leucina, Valina e Isoleucina: Estos se usan para la obtenci√≥n de energ√≠a y la formaci√≥n de prote√≠nas.
  • Carnitina: Es otro de los amino√°cidos indispensables para metabolizar las grasas. Especialmente, las de las c√©lulas del coraz√≥n y las musculares.
  • Fenilalanina: Es un elemento proveniente de la tirosina que estimula la producci√≥n de hormonas necesarias para producir reacciones qu√≠micas que funcionan como neurotransmisores.
  • Glicina: Facilita el uso de la glucosa como energ√≠a, incrementando el gluc√≥geno.
  • Metionina: Es un elemento con gran contenido de azufre que posee efectos antioxidantes y favorece la salud de la piel y u√Īas.

De igual manera, se pueden conseguir Cisteina, Glutamina, Glutation, Histidina entre otros. Estos al combinarse con proteínas sirven de materia prima en la fabricación de compuestos celulares.

Vitaminas

El aloe vera es uno de los s√ļper alimentos mega debido al contenido de vitaminas, tanto hidrosolubles como liposolubles. Estas se alojan en el h√≠gado para suplir las necesidades org√°nicas. Entre las vitaminas m√°s buscadas en la s√°bila son:

  • Vitaminas del grupo B: Estas ayudan a la digesti√≥n y protegen el sistema nervioso. Tambi√©n, favorecen la desintoxicaci√≥n, combaten la anemia y estimula la regeneraci√≥n citol√≥gica de cabello y piel.
  • Vitamina C: Favorece la regeneraci√≥n celular, la s√≠ntesis del col√°geno, salud dental y cicatrizaci√≥n de las heridas. Adem√°s, estimula la absorci√≥n de otros minerales y oligoelementos.
  • Vitamina E: Un excelente antioxidante que ayuda al sistema circulatorio y brinda un mejor aspecto a la piel y otros √≥rganos del cuerpo.
  • Vitamina A: Se conoce por su ayuda en la salud oftalmol√≥gica y en la prevenci√≥n del envejecimiento de la piel.

Minerales y oligoelementos

Los minerales y oligoelementos activos en la s√°bila son: f√≥sforo, hierro, potasio, calcio, sodio, magnesio, cromo y zinc, entre otros. Una excelente combinaci√≥n de estos favorece el desarrollo y subsistencia de la estructura √≥sea, la transferencia de impulsos nerviosos y la salud cardiaca. Adem√°s, intervienen en el metabolismo celular, producci√≥n de reacciones qu√≠micas cerebrales y estimula la funci√≥n renal.

Propiedades del Aloe vera

El aloe vera propiedades medicinales ha gozado de gran popularidad desde hace una gran cantidad de a√Īos. Como ya se estableci√≥, tiene gran cantidad de enzimas, nutrientes y vitaminas que favorecen la fortaleza del organismo y que pueden ser aprovechados de forma natural o industrializada. Dentro de la amplia gama de propiedades ampliamente identificadas del aloe vera, se pueden mencionar:

Propiedad anticancerígena

Las propiedades anticancer√≠genas del aloe vera provienen de un compuesto destacado llamado acemanano. Este es un mucopolisac√°rido cuya facultad es la de estimular la producci√≥n de gl√≥bulos blancos y reforzar el sistema inmunol√≥gico. Otras funciones propias de este elemento contenido en este s√ļper alimento son:

  • Restablece la producci√≥n de c√©lulas y permite que el sistema inmunol√≥gico destruya las bacterias, hongos y par√°sitos alojados en el cuerpo. Asimismo, se ha evidenciado su eficacia en las c√©lulas tumorales, espec√≠ficamente en los sarcomas blandos.
  • Su gesti√≥n en el sistema digestivo ayuda en la destrucci√≥n de los g√©rmenes y hongos, as√≠ como a la prevenci√≥n de los da√Īos causados por ciertos medicamentos.
aloe vera para el c√°ncer

Otros efectos del acemanano en el cuerpo son la aceleración de la circulación y la desintoxicación del cuerpo. Al ingerirse en combinación con el tratamiento contra el cáncer, ayuda a mitigar los efectos secundarios de este.

Propiedad antiinflamatoria

Otras de las aloe vera propiedades medicinales es en el curso del procedimiento contra la artritis o artrosis. Se recomienda su consumo para disfrutar de los beneficios provenientes de los minerales como el potasio que regulan la producción del líquido en las células. Igualmente, se puede colocar el aloe vera gel de manera externa en la parte afectada para reducir las sintomatologías.

propiedades antiinflamatorias del aloe vera

El contenido de antraquinonas y salicilatos lo convierten en un potente analgésico, con efectos análogos a los de las aspirinas en la disminución del dolor causado por la inflamación.

Propiedad limpiadora

El aloe vera funciona como un excelente limpiador del cuerpo debido a la manera que emplea para oxigenar y alcalinizar el organismo. Esta funci√≥n es gracias al contenido de germanio, un oligoelemento que, adem√°s de fomentar un ambiente hostil para las patolog√≠as, sirve de transporte para que otros elementos act√ļen de forma positiva en las c√©lulas.

propiedades del aloe vera para limpiar el colon

Propiedad cicatrizante

La s√°bila, como se conoce com√ļnmente el aloe vera, produce un gel con la misma capacidad de regeneraci√≥n celular y tisular de la planta. Al mismo tiempo, cuenta con calcio, potasio, y celulosa que permite que las heridas constituyan una red de fibras a partir de las plaquetas contenidas en la sangre. Todo ello ayuda a la recuperaci√≥n de la lesi√≥n.

propiedades del aloe vera para la piel

Este alcance del aloe vera gel se extiende a las lesiones de la mucosa del estómago, ulceras o aftas bucales o irritación de la piel. Del mismo modo, se le conoce por su efecto anti ulceroso.

Propiedad antibiótica

Esta propiedad medicinal del aloe vera es posible gracias al contenido de aloína, que aunque es considerada un tanto negativa, algunos estudios demuestran lo beneficiosa que puede ser. Entre los efectos que se pueden destacar se encuentran:

  • Bactericida: Se ha comprobado su eficacia contra la salmonella, estafilococos, echerichia coli, entre otros. Lo mejor de todo no solo las elimina del organismo, sino que previene su aparici√≥n.
  • Funciona como antiviral, pues al entrar en contacto con los virus estimula su eliminaci√≥n. El acemanano ha sido eficaz contra ciertas tricomonas vaginales, leucemia y dem√°s.
aloe vera antibiótico

Otro de los efectos posibles debido a su propiedad antibiótica es como fungicida. Se ha probado su eficacia contra hongos, mohos en el organismo y en usos de tipo agrícola o doméstico.

Propiedad energizante

Otras de las propiedades medicinales del aloe vera es su función como energizante, por tal razón, se recomienda su consumo para deportistas. Este efecto se debe al contenido de vitamina C y a su resultado dilatador que activa la circulación estimulando el riego sanguíneo. De esta manera, mantiene alejada la debilidad, el cansancio y la pesadez del cuerpo.

energizante de aloe vera

La medicina natural apuesta por este s√ļper alimento, ya que tomar aloe vera fortalece el sistema inmunol√≥gico y hace sentir bien desde adentro.

Propiedad Nutritiva

Un excelente beneficio curativo del aloe vera es su capacidad de nutrición. Contiene minerales que favorecen una adecuada absorción de las vitaminas, asegurando la expulsión de los desechos tóxicos. Las vitaminas de mayor presencia son las del complejo B que benefician la salud muscular y los procesos neuronales.

nutrientes del aloe vera

Cuenta, además, con unos 200 elementos que combinados de forma equilibrada suministran elementos vitales que aportan nutrición al organismo. Al contener gran cantidad de agua restituye los líquidos perdidos y mantiene la piel hidratada.

Propiedad Digestiva

Esta propiedad es resultado de la elevada concentración de enzimas como la lipasa y amilasa que estimulan la transformación de los elementos para ser absorbidos por el intestino. Estas sustancias no son producidas por el organismo, por ello, es indispensable su consumo para alcanzar una correcta transformación de las proteínas en aminoácidos, carbohidratos en glucosa y grasas en ácidos grasos.

propiedades del aloe vera para la digestión

Cabe destacar que las enzimas solo favorecen la transformación. Así, no alteran el equilibrio de las funciones orgánicas donde son indispensables.

Beneficios del Aloe vera

Debido a las m√ļltiples propiedades que se le confieren a este s√ļper alimento, no se puede dejar pasar por alto los aloe vera beneficios. No est√° de m√°s decir que comer aloe vera o tomar aloe vera permite aprovechar las cualidades terap√©uticas para estar y sentirse bien. Dentro de la infinidad de bondades reportadas del consumo de aloe vera se encuentran:

Es coadyuvante en el tratamiento contra el acné

Sin dudas, el acn√© es uno de los problemas que m√°s ataca a la poblaci√≥n mundial, desde peque√Īos hasta adultos. Los tratamientos para esta afecci√≥n van desde un cambio en la manera de vivir o alimentarse, hasta la aplicaci√≥n de productos de uso t√≥pico. El aloe vera gel es un excelente colaborador, ya que funciona como:

  • Emoliente: El mucilago, debido a su cantidad de agua puede ablandar las lesiones anteriores y los granos. Esto relaja la piel y disminuye la inflamaci√≥n causada por la aparici√≥n de espinillas.
  • La presencia de saponina, mismo compuesto de los jabones, mantiene la piel libre de bacterias que empeoran la condici√≥n. Estos compuestos funcionan como astringente y antis√©ptico.
  • La utilizaci√≥n de aloe vera suministra beneficios relacionados con la funci√≥n de los fitoesteroles. Estos son utilizados en tratamientos de cosm√©tico, ya que no solo reduce, sino que previene la inflamaci√≥n y enrojecimiento del √°rea donde aparece el acn√©.
aloe vera para manchas de acne

Aunque es bien sabido que el aloe vera √ļnicamente no tratar√° el acn√©, si potenciar√° los efectos del tratamiento sin causar efectos adversos. Por tal raz√≥n, puedes incluirlo en tu rutina de belleza y disfrutar de los beneficios del aloe vera para el acn√©.

Mejora el aspecto del cabello y la salud capilar

Caspa, resequedad, ca√≠da del cabello, resequedad del cuero cabelludo, cabello opaco, estos son solo algunos de los s√≠ntomas para una salud capilar reducida. El consumo de aloe vera para el cabello contrarresta estas se√Īales debido a la nutrici√≥n que esta brinda. Algunos de los beneficios que se obtienen de su consumo o uso t√≥pico se pueden resumir de la siguiente forma:

  • Las propiedades antibacterianas de la s√°bila reducen la formaci√≥n de sebo o grasa en el cuero cabelludo. Un incremento de esta sustancia obstruye el fol√≠culo e impide el crecimiento capilar.
  • Sirve como coadyuvante en la ca√≠da del cabello por alopecia o calvicie. Al mantener alejada las bacterias y suministrar el conjunto de vitaminas indispensable para la regeneraci√≥n del fol√≠culo piloso, incrementa la producci√≥n de cabello.
  • El contenido de minerales hidrata el cuero cabelludo y la hebra capilar. De esta forma, suministra un aspecto brilloso y sedoso a la cabellera.
  • Al actuar como fungicida elimina el hongo causante de la caspa, adem√°s de proporcionar una sensaci√≥n refrescante al cabello.
beneficios del aloe vera para el cabello

Otros beneficios van desde acondicionar el cabello hasta estimular el crecimiento capilar. La idea es usarlo frecuentemente en cualquiera de sus presentaciones para disfrutar al m√°ximo sus beneficios.

Funciona como un excelente hidratante de la piel

La s√°bila, entre otras, posee propiedades antibi√≥ticas, astringentes, humectantes y regeneradoras que son √ļtiles para la salud de la piel, el √≥rgano de mayor tama√Īo. Debido a estas cualidades, est√° en facultad de suministrar ciertos beneficios del aloe vera para la piel, entre ellos:

  • Al ser astringente penetra las capas de la tez dej√°ndola limpia y preparada para la hidrataci√≥n. Retira el bloqueo de los poros y elimina la suciedad causada por agentes externos como el maquillaje.
  • Al estar compuesta por antioxidantes, su consumo y uso t√≥pico, es ideal contra el envejecimiento. Adem√°s, la capacidad de regenerar los tejidos y su contenido de vitamina C, estimula la producci√≥n de col√°geno atenuando la aparici√≥n de arrugas.
  • Su gran contenido de agua hidrata la piel y la hace lucir suave y tersa.
aloe vera como crema hidratante

Por otra parte, al estar expuesta al sol la piel puede tornarse enrojecida y con el tiempo reseca. El uso de este s√ļper alimento previene las molestias y permite que la piel se recupere con mayor rapidez.

Favorece la salud visual

La sábila para los ojos es uno de los mejores remedios con aloe vera recomendados por las abuelas. Esta fama se debe a la eficacia al complementar el tratamiento contra conjuntivitis, orzuelos, irritación, cataratas, entre otros. Su acción antiinflamatoria, antibacteriana y fungicida no solo ayuda a tratar la afección, sino que previene la aparición de trastornos oculares. Algunas investigaciones indican el posible efecto terapéutico en los problemas de la retina y córnea.

aloe vera para las cataratas

Alivia el estre√Īimiento y favorece la p√©rdida de peso

El estre√Īimiento es la imposibilidad de evacuar diariamente, reduci√©ndose a tres veces por semanas. En la mayor√≠a de los casos, esta afecci√≥n se presenta con heces duras y dif√≠ciles d expulsar. Una de las consecuencias es la inflamaci√≥n abdominal y el aumento de peso. Por ello, un incremento del consumo de aloe vera como s√ļper alimento en la dieta trae consigo algunos de estos beneficios:

  • La alo√≠na tiene un efecto purgante que estimula el movimiento de peristaltismo incrementando el n√ļmero de evacuaciones.
  • Al ser un emoliente, cuenta con la capacidad de ablandar las heces para su f√°cil expulsi√≥n.
  • La cantidad de enzimas estimula la digesti√≥n, metabolismo y evacuaci√≥n.
beneficios del aloe vera para el estómago

Claro est√°, el consumo de aloe vera para el estre√Īimiento no aliviar√° el problema por s√≠ solo. Este debe ir acompa√Īado por una alimentaci√≥n rica en fibras y una actividad f√≠sica equilibrada.

Es un excelente complemento en el tratamiento en contra de la Arteriosclerosis

El aloe vera gel es considerado un s√ļper alimento debido a la capacidad de oxigenaci√≥n de los tejidos aumentando la elasticidad de estos. Esta cualidad se hace indispensable en pacientes con hipertensi√≥n y aterosclerosis, ya que incrementa el flujo sangu√≠neo y disminuye los riesgos de sufrir trastornos card√≠acos.

aloe vera es un excelente complemento en el tratamiento en contra de la arteriosclerosis

Excelente aliado contra la Diabetes

La s√°bila es otro de los recomendados por la medicina naturista para paliar los s√≠ntomas de la diabetes. Esto es posible ya que normaliza los valores de az√ļcar en la sangre disminuyendo los picos de insulina. Adem√°s, este s√ļper alimento de la naturaleza tiene efecto positivo en la salud de los ri√Īones y en el colon, √≥rganos perjudicados por la diabetes.

propiedades del aloe vera para la diabetes

Por otra parte, la presencia de acemanano act√ļa como hipo gluc√©mico que ayuda a controlar los niveles de az√ļcar de naturalmente. Igualmente, su efecto limpiador elimina las toxinas incluyendo los excesos de az√ļcar en sangre. Estimula la producci√≥n equilibrada de insulina y es un excelente cicatrizante, factores que se reducen al sufrir esta patolog√≠a.

Sirve como remedio contra las afecciones respiratorias

Uno de los beneficios m√°s buscados de la s√°bila es el aloe vera para los trastornos respiratorios. Desde hace muchos a√Īos esta es usada como broncodilatador, antiasm√°tico, antiinflamatorio y antial√©rgico, ya que su propiedad emoliente ayuda a la expulsi√≥n de secreciones nasales de forma efectiva. Adem√°s, entre otros de los efectos que se buscan son:

aloe vera para enfermedades respiratorias
  • Debido al contenido de azufre y √°cido cin√°mico, se reduce la producci√≥n de microorganismos causantes de los resfriados u otras afecciones.
  • El √°cido salic√≠lico aten√ļa las molestias causadas por el virus y funciona como antigripal.
  • Ayuda a mejorar los s√≠ntomas del catarro com√ļn, resfriado, gripes, as√≠ como su prevenci√≥n.

Por tales razones, se ha incrementado su uso en la industria farmac√©utica y cada vez gana terreno como tratamiento para ni√Īos y ancianos.

Contraindicaciones del Aloe vera

Es bien sabido que el consumo excesivo de alguna sustancia, así sea natural, logra resultar contraproducente. En términos del aloe vera, su uso tópico no trae consigo ninguna contraindicación, a excepción de cortes profundos o quemaduras de tercer grado. En estos casos conviene consultar la opinión de un doctor.

Otras contraindicaciones se pueden exponer de la siguiente manera:

  • Ingerir altas dosis puede causar calambres abdominales, diarreas y dolores, debido al efecto laxante que posee sobre algunos cuerpos.
  • Si se sufre de alergias al ajo, a las cebollas u otras plantas, existe una mayor propensi√≥n a sufrir alguna reacci√≥n al√©rgica.
  • Su uso en ni√Īos y ancianos debe ser bajo estricta vigilancia m√©dica.
  • El consumo excesivo puede causar la perdida de l√≠quidos y minerales, entre ellos el potasio.
  • Si se coloca sobre la piel y se expone al sol, puede causar serios problemas de quemaduras.

Sin embargo, el consumo de aloe vera puede ser muy seguro. Si tomas alg√ļn medicamento recetado por el m√©dico, conviene preguntar para evitar ciertas interacciones.

Cómo se consume el Aloe vera

El aloe vera gel puede ser consumido de diversas maneras, estas pueden ser, de forma natural, en pastillas o en jugos. Apunta algunas ideas:

De forma natural

Si posees una planta de aloe vera en casa, puedes tomar una de sus hojas y lavarla muy bien. Retira la parte dentada y la cocha. De forma cuidadosa retira la parte blanda para ser consumida:

  • En trozos, c√≥rtala en cubitos y consume unos diariamente.
  • Extrae el gel y aplicada de forma t√≥pica en la piel, cabello y cuero cabelludo.
  • Prepara caramelos mezcl√°ndola con edulcorante, gelatina sin sabor, colorante y ll√©vala al fuego. Despu√©s, vi√©rtela sobre moldes y deja que se enfri√©.

Intégrala con otros ingredientes y prepara mascarillas para la piel. Los efectos no se harán esperar.

En pastillas

El aloe vera tambi√©n se puede conseguir en farmacias en forma de pastillas o jarabe. Aseg√ļrate de leer la informaci√≥n nutricional y conocer los elementos con los que se encuentra combinados para evitar reacciones adversas.

En jugos

como se toma el aloe vera

Esta es la forma m√°s frecuente de consumir la s√°bila, ya que se puede mezclar con tus ingredientes favoritos. Tambi√©n, la puedes preparar en forma de batido con lim√≥n, menta, c√ļrcuma, pepino y todos aquellos elementos que potencie sus efectos. Lo ideal es consumirla en ayunas y al acostarse para garantizar los beneficios.

En conclusi√≥n, el aloe vera es una planta con diversas bondades y beneficios para la salud humana que pueden ser aprovechados. Sus usos se han extendido desde la antig√ľedad, llegando a ser hoy un s√ļper alimento estrella en la industria alimenticia, de la farmacia y cosmetolog√≠a. ¬ŅYa la has probado?

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